Adventistas e mudança

 George R. Knight
George R. Knight é professor de história da igreja no Theological Seminary, Universidade Andrews, Berrien Springs, Michigan.

 

A maioria dos fundadores do adventismo do sétimo dia não seria capaz de se unir à igreja hoje se tivessem que subscrever as Crenças Fundamentais da denominação. 1

Mais especificamente, a maioria não seria capaz de concordar com a crença número 2, que lida com a doutrina da Trindade. Para Joseph Bates, a Trindade era uma doutrina antibíblica, pois James White era esse "velho absurdo trinitário", e para mim, Cornell, era um fruto da grande apostasia, juntamente com falsas doutrinas como a guarda do domingo e a imortalidade da alma. . 2

Da mesma forma, a maioria dos fundadores do adventismo do sétimo dia teria problemas com a crença fundamental número 4, que afirma que Jesus é eterno e verdadeiramente Deus. Para JN Andrews, "o Filho de Deus [...] tinha Deus para seu Pai e, em algum momento na eternidade do passado, teve início de dias". E EJ Waggoner, de Minneapolis 1888 fama, escreveu em 1890 que "houve uma época em que Cristo procedeu e veio de Deus, ... mas esse tempo foi tão longe nos dias da eternidade que a compreensão finita é praticamente sem começando. " 3

Nem a maioria dos principais adventistas concordaram com a crença fundamental número 5, o que implica a personalidade do Espírito Santo. Urias Smith, por exemplo, não só era anti-trinitário e semi-ariano, como muitos de seus colegas, mas também como eles retratavam o Espírito Santo como "aquela emanação divina e misteriosa através da qual Eles [o Pai e o Filho] carregam". encaminhar seu grande e infinito trabalho ". Em outra ocasião, Smith imaginou o Espírito Santo como uma "influência divina" e não uma "pessoa como o Pai e o Filho". 4

Tais concepções errôneas durante a década de 1890, uma década em que o trabalho do Espírito Santo e o poder interior de Cristo eram enfatizados por escritores como Ellen White, EJ Waggoner e WW Prescott ajudaram a pavimentar o caminho para o panteísmo que Wagoner e JH Kellogg ensinaram. por volta da virada do século. Esses equívocos provavelmente também ajudaram a colocar alguns adventistas para a heresia da carne santa no final da década de 1890. 5

Mudança teológica

A década de 1890, felizmente, também testemunhou uma mudança positiva no foco teológico adventista em áreas relacionadas à Divindade. Essa mudança encontrou suas raízes na sessão da Conferência Geral de Minneapolis de 1888. As reuniões de 1888 enfatizaram novamente as áreas de pensamento teológico de Jesus e Sua justiça salvadora que os adventistas tendiam a minimizar entre o final dos anos 1840 e 1888.

A ênfase renovada em Jesus e em Sua justiça salvadora, no entanto, pedia que as visões da Divindade, do Espírito Santo e da natureza divina de Cristo fossem adequadas para servir como base teológica para a nova soteriologia. Foi Ellen White cujos escritos lideraram o caminho na mudança teológica. Ao contrário de sua experiência no período pós-1844, durante a qual ela seguiu a liderança de seu marido e Bates na formulação das doutrinas distintamente adventistas, na década de 1890 ela estava na vanguarda da ação, relacionada à reformulação teológica, através de seus principais escritos sobre Cristo e Seus ensinamentos.

Considerando que antes das reuniões de Minneapolis ela não tinha sido explícita em expor seus pontos de vista sobre a Trindade, a personalidade do Espírito Santo, e a natureza divina de Cristo, durante as próximas duas décadas, ela falaria com grande clareza sobre esses tópicos. Assim, ela elevaria as "três pessoas vivas do trio celestial", estipulando que "o Espírito Santo ... é tanto uma pessoa quanto Deus [o Pai] é uma pessoa", e repetidamente indica que "Cristo é o preexistente, Filho de Deus auto-existente ". 6

Talvez sua declaração mais famosa ou infame sobre a natureza divina de Cristo tenha sido publicada em O Desejado de Todas as Nações, em 1898. "Em Cristo", escreveu ela, "é a vida, original, não rendida, não-derivada". 7

Nesse mesmo ano também foi publicada a publicação de Looking Unto Jesus , de Uriah Smith. De acordo com Smith, "Deus [o Pai] sozinho não tem começo. Na primeira época em que um começo poderia ser um período tão remoto que para as mentes finitas é essencialmente a eternidade que apareceu na Palavra". Assim, nesse tópico, Smith estava em harmonia com um de seus arquirrivais, EJ Waggoner, que publicara os sentimentos exatos no início da década. 8

Ellen White não só estava fora de sintonia com a teologia adventista, mas suas ideias recém-cristalizadas abalaram alguns dos irmãos. Um deles era o jovem ML Andreasen, que mais tarde recordou "quão surpresos ficamos quando Desire of Ages foi publicado pela primeira vez, pois continha algumas coisas que considerávamos inacreditáveis; entre outras a doutrina da Trindade, que geralmente não era aceita pelos adventistas". então."

Suspeitando que talvez alguém estivesse tomando indevida licença para "editar" seus escritos, Andreasen leu mais tarde quase todo o material manuscrito de Ellen White. "Eu estava particularmente interessado", lembrou ele, "na declaração em Desire of Ages que uma vez causou grande preocupação à denominação teologicamente: 'Em Cristo é a vida, original, não vencida, não-derivada' (p. 530). pode não parecer muito revolucionário para você, mas para nós foi. Mal conseguimos acreditar ... Eu tinha certeza de que a irmã White nunca escrevera: "Em Cristo está a vida, original, sem empréstimo, não-nascido". Mas agora eu encontrei em sua própria caligrafia, tal como havia sido publicado. " 9

A mudança teológica geralmente traz dor aos envolvidos, mas vários indivíduos respondem a ela de maneiras diferentes. Alguns, como Andreasen, conseguiram acomodar-se à "nova teologia".

Outros, no entanto, acharam a acomodação impossível. Um deles foi JS Washburn, um ministro aposentado que em 1939 publicou um panfleto em que observou que a doutrina da Trindade era "uma monstruosidade pagã cruel", "uma invenção absurda e impossível", "um burlesco blasfemo" e "um estragar, ab surd, caricatura irreverente ". Além disso, era uma "doutrina romana" que "procurava intrometer sua presença maligna nos ensinamentos da mensagem do terceiro anjo". Washburn também afirmou que WW Prescott não poderia ser um adventista do sétimo dia, porque ele acreditava na Trindade. 10

Um presidente da conferência ficou tão impressionado com o panfleto de Washburn que ele ordenou que 32 cópias distribuíssem para seus ministros. Enquanto isso, as visões arianas estabelecidas em Daniel e Apocalipse, de Urias Smith, não foram removidas até meados da década de 1940. 11

Ellen White e mudar

Agora, deve ser óbvio para nossos leitores que o adventismo experimentou uma grande mudança teológica ao longo de sua história e que Ellen White teve um papel nessa mudança. Isso nos leva a essa pergunta: Ellen White, como uma experiência individual, mudou seus ensinamentos e / ou crenças ao longo das sete décadas de seu ministério?

As alegações de ambos os lados dessa questão são aparentemente exibidas com frequência crescente, provavelmente em reação às posições alternativas alteradas. Eu gostaria de sugerir que ambos os lados do diálogo capturam uma parte da verdade, mas que nem tudo isso tem.

Antes de olhar para a questão em si, devemos primeiro reconhecer que a Sra. White se deixou aberta à possibilidade de mudança. Por exemplo, em 1906, ela escreveu: "Há sessenta anos tenho estado em comunicação com mensageiros celestes e tenho aprendido constantemente em referência a coisas divinas." 12 A verdade dessa afirmação parece refletir-se na crescente complexidade e sofisticação apresentadas nas várias etapas da história do Conflito dos Séculos, conforme ela escreveu e reescreveu a partir do final da década de 1850, até a época de sua morte, em 1915.

Além de sua disposição para crescer, mesmo na verdade teológica, Ellen White admite várias vezes que cometeu erros definidos ao dar conselhos em vários momentos. Estas geralmente parecem ser em ocasiões em que ela, por assim dizer, "correu à frente do anjo".

Um exemplo de tal admissão de erro é encontrado em Testemunhos para a Igreja , onde ela declara categoricamente: "Nisto fiz errado". Essa confissão foi estimulada pelo fato de que ela se permitiu ser pressionada, contra o seu melhor julgamento, a publicar o Testemunho No. 11 em 1867, apesar do fato de ela não ter tido tempo de escrever tudo o que tinha visto. O resultado foi menos que satisfatório. 13

Mais uma vez, em 1903, ela observou que em um conselho realizado em sua casa, ela "falava palavras que davam liberdade para certas coisas serem feitas em certo lugar". Para isso, ela acrescentou: "Eu fui reprovado pelo Senhor. (...) Assim que possível escrevi uma carta dizendo que estava errado em sancionar esses planos, que Deus não os endossou". Uma situação similar pode ser encontrada em um advogado, relacionado à Southern Publishing Association, que ela teve que se retratar. 14

Na pior das hipóteses, essa informação indica não apenas que Ellen White estava aberta a mudanças, mas que, em seu dia-a-dia, aconselhava as pessoas a cometer erros e teve que rever seus conselhos quando Deus revelou esses erros a ela.

Mas, você pode estar perguntando, a Sra. White mudou alguma de suas idéias relacionadas à doutrina e estilo de vida? A resposta é sim, mas essa resposta precisa refletir as várias nuances da palavra "mudança" se quisermos entender suas implicações. É muito fácil ignorar essas nuances. O resultado dessa supervisão é menos do que satisfatório em termos de compreensão da mudança nos escritos de Ellen White. Tal mudança precisa ser vista como sendo de pelo menos três tipos distintos: (1) esclarecimento, (2) desenvolvimento progressivo e (3) contradição ou reversão.

Mudar como esclarecimento

A mudança como esclarecimento pode ser ilustrada pelo tratamento de Ellen White da natureza divina de Cristo em suas várias apresentações da história do Conflito dos Tempos. Por exemplo, há uma imprecisão, em sua explicação da autoridade de Cristo em Spiritual Gifts (1858) e The Spirit of Prophecy (1870), que permite ao leitor ler sua posição como estando em harmonia com a sua reunião ministerial semi-ariana. colegas ou em termos de Cristo sempre ter tido plena igualdade com o Pai, 15 embora essa igualdade tenha sido perdida de vista por muitas das hostes celestes. Ao contrário de outros escritores adventistas da época, entretanto, suas declarações não podiam ser interpretadas como inquestionavelmente semi-arianas.

Essa imprecisão mudaria em 1890 com a publicação de Patriarcas e Profetas . Nesse volume, ela esclarece o que pode ter sido implícito em suas declarações anteriores, observando que "não houve mudança na posição ou autoridade de Cristo"; A igualdade de Cristo com o Pai "foi a mesma desde o princípio". 16 A mudança na sequência acima é uma mudança da ambigüidade para a clareza.

Mude como desenvolvimento progressivo

Um segundo tipo de mudança que encontramos nas idéias de Ellen White ao longo do tempo é o desenvolvimento progressivo. Uma ilustração dessa dinâmica pode ser vista em sua abordagem ao tema dos alimentos não limpos.

Pelo menos desde 1850, alguns dos adventistas sabatistas levantaram a questão de saber se era apropriado comer carne de porco. James White esperava resolver a questão de uma vez por todas em novembro de 1850, publicando um poderoso argumento baseado em Atos 10 e outras passagens pelas quais procurava provar que o uso da carne de porco na era cristã era bastante apropriado. 17Apesar do forte argumento de James, no entanto, a questão recusou-se a uma morte pacífica. SN Haskell agitou a questão entre os sabatistas no final da década de 1850. Ellen White, ao responder a Haskell, insistiu para que ele não pressionasse suas visões a ponto de causar divisão na igreja em desenvolvimento. "Eu vi", escreveu ela, "que seus pontos de vista sobre a carne do porco não provariam prejuízo se você os tivesse para si mesmo, mas em seu julgamento e opinião você fez desta pergunta um teste ... Se é o dever do igreja a se abster da carne de porco, Deus a descobrirá para mais de dois ou três anos. Ele ensinará Sua igrejaseu dever. Deus está conduzindo um povo, não poucos indivíduos separados aqui e ali, um crendo nessa coisa, outra que. . . . Alguns correm à frente dos anjos que estão liderando este povo ... Eu vi que os anjos de Deus não levariam Seu povo mais rápido do que eles poderiam receber e agir sobre as importantes verdades que são comunicadas a eles. "Pregar a carne do porco questão, nesse momento, ela afirmou, seria correr em "sem orientação divina, e assim trazer confusão e discórdia nas fileiras." 18

Deve-se notar que os brancos, junto com a maioria dos outros adventistas no final da década de 1850, ainda estavam usando carne de porco em sua dieta. Como prova do fato, James escreveu uma nota no verso de uma carta de Ellen na qual ela estava aconselhando uma irmã a cozinhar carne de porco para o marido, se ele assim o desejasse. A nota de James dizia: "Para que você saiba como estamos nessa questão, eu diria que acabamos de derrubar um porco de duzentos quilos". 19

Em 1863, no entanto, os escritos de Ellen White haviam assumido uma nova posição sobre a questão da carne suína. "Carne de porco", escreveu ela, "embora um dos artigos mais comuns da dieta, seja um dos mais prejudiciais. Deus não proibiu os hebreus de comer carne de porco apenas para mostrar Sua autoridade, mas porque não era um artigo apropriado comida para o homem ... Deus nunca projetou o porco para ser comido sob nenhuma circunstância. " 20

Assim, em poucos anos, a Sra. White passou da tolerância ao uso de carne de porco para uma posição em que aconselhava contra seu uso com base na saúde. Ela iria manter essa posição para o resto de sua vida.

Três coisas aconteceram que ajudam a explicar a mudança no ensino de Ellen White sobre esse assunto. Primeiro, uma "nova doença" (triquinose) foi descoberta em carne de porco no início da década de 1860 e estava recebendo ampla publicidade. Em segundo lugar, a longa batalha entre os adventistas sobre a organização foi finalmente concluída com a formação da Associação Geral dos Adventistas do Sétimo Dia em maio de 1863. Com os extensos esforços para desenvolver a doutrina adventista fora do caminho (1844-1850) e o rigoroso desejo de organização realizada (1850-1863), o adventismo estava pronto para o seu próximo estilo de vida progressivo e desenvolvimento institucional (1863-1880). 21

O tempo, portanto, estava maduro para o terceiro elemento da nova equação na abordagem adventista ao uso da visão da reforma da saúde de Ellen White em 6 de junho de 1863, que ocorreu menos de três semanas após a organização da Conferência Geral. . Essa visão estabeleceu uma visão ampla da reforma de saúde que levou a novas ênfases nos escritos posteriores do Adventismo e da Sra. White.

Em outras palavras, os tempos de mudança levaram a mudanças de ênfase. A verdade presente, como os primeiros adventistas viam, era progressiva. (Teremos mais a dizer sobre esse assunto mais adiante neste artigo.) Ellen White sugeriu essa perspectiva em seu conselho a Haskell em 1858. " Deus ", escreveu ela, " está liderando um povo , não algumas pessoas separadas aqui e ali, alguém acreditando nessa coisa, outra que ... O terceiro anjo está conduzindo e purificando um povo ... / vi que os anjos de Deus não conduziriam Seu povo mais rápido do que eles poderiam receber e agir sobre o importante verdades que são comunicadas a eles ". 22

Em 1863, chegou a hora de avançar na área da reforma da saúde, incluindo o uso de carne de porco. O conselho de Ellen White foi modificado de acordo.

Enquanto isso, o marido e outras pessoas afirmariam, em 1872, que comer carne de porco era um pecado. Ellen, por outro lado, nunca assumiu a posição extrema do marido. Em 1889, ela escreveu que "a carne de porco foi proibida por Jesus Cristo envolta na nuvem ondulante". Mas, ela acrescentou, de acordo com seu conselho de 1858 para Haskell, "esta não é uma questão de teste". Para ela, como a passagem de 1889 continua a indicar, a questão era de saúde. 23

A diferença no tratamento do uso de carne suína entre os brancos (o casal White)  é informativa. Ambos mudaram de posição, mas James levou os extremos polares de argumentar do Novo Testamento sobre o uso da carne de porco em 1850 para condená-lo como um pecado em 1872. Ellen, por outro lado, evitou ambas as posições polares. Seu conselho em 1858 não era de defesa do uso da carne de porco, mas de que Haskell não deveria deixar suas opiniões proeminentes porque a igreja não estava pronta para essa etapa. Enquanto isso, embora pareça que ela pode não ter reconhecido todas as implicações na época, sua declaração de 1858 definitivamente implicava que Deus levaria na direção da proibição da carne de porco da dieta. O caminho, portanto, foi deixado em aberto para uma mudança progressiva. Por outro lado,

Assim, encontramos dois tipos diferentes de mudança nos ensinamentos dos brancos (casal White) sobre a questão do porco. O tratamento de James ilustra a mudança contraditória, enquanto a de Ellen ilustra a mudança progressiva contra o pano de fundo do desenvolvimento contínuo da verdade presente.

Isso significa, poderíamos perguntar, que Ellen White nunca experimentou uma mudança contraditória em seu pensamento sobre temas religiosos? Não, mas, como demonstram as ilustrações a seguir, significa que nem todas as mudanças encontradas em seus escritos eram contraditórias ou reversões. Alguns estavam esclarecendo mudanças, enquanto outros eram progressistas.

Alterar como reversão

Um terceiro tipo de mudança nos escritos de Ellen White é o da contradição ou reversão de suas posições anteriores. O número destes em áreas doutrinárias não é numeroso, mas três vêm à mente.

O primeiro tem a ver com 22 de outubro de 1844, sendo a data de término da profecia de 2300 dias / ano de Daniel 8:14 . Em dezembro de 1844, ela havia desistido da idéia de que tudo havia acontecido em 22 de outubro. O significado de sua primeira visão deve ser visto diante dessa descrença. O que ela havia concluído antes da visão de ser a escuridão, ela veio a ver como uma "luz brilhante colocada atrás" do povo do Advento enquanto eles avançavam em direção ao reino. 24

Outro exemplo de mudança contraditória, ou reversão, tem a ver com a compreensão de Ellen White da porta fechada. Guilherme Miller ensinara que, no fim dos 2300 dias, a porta da misericórdia seria fechada, a provação humana seria fechada e a obra de advertir os pecadores terminaria. 25 Todos os adventistas (incluindo Ellen White), que sustentavam que o cumprimento da profecia havia ocorrido em 22 de outubro, também acreditavam que a provação humana havia sido fechada. Só gradualmente eles poderiam separar o erro da verdade nesse aspecto de sua teologia.

A mudança de crença de Ellen White na porta fechada tinha aspectos progressistas / esclarecedores e aspectos contraditórios. O primeiro desses aspectos tem a ver com a sua progressiva mudança na compreensão da porta fechada sendo o fim da provação, sendo a realidade que "Jesus fechou a porta do lugar santo, e nenhum homem pode abri-la; e que Ele abrira a porta para o santíssimo, e nenhum homem pode fechar. " 26 O aspecto progressista, é claro, tinha a ver com o desenvolvimento sabatista sob o santuário celestial.

Mas a questão da porta fechada não pode ser esclarecida meramente apelando à mudança progressiva / esclarecedora. Aqui também temos um exemplo de mudança ou reversão contraditória. Nesse ponto, Ellen White admite ter cometido erro teológico. Em 1874 ela escreveu: "Com meus irmãos e irmãs, depois que o tempo passou em quarenta e quatro, eu acreditei que nenhum pecador mais seria convertido. Mas", ela apressou-se a acrescentar: "Eu nunca tive uma visão que não mais pecadores seriam convertido." 27

Sua compreensão posterior contradizia a de seus primeiros anos no período pós-1844. Essa nova compreensão surgiu gradualmente através da compreensão das implicações das doutrinas do sábado e do santuário para a missão mundial no contexto de Apocalipse 14: 6-12 e através de suas primeiras visões. Tal como acontece com os seus irmãos, o mal-entendido da porta fechada levou tempo a resolver-se na sua mente.

Um terceiro exemplo de mudança contraditória no sistema de crenças de Ellen White tem a ver com o tempo para começar o sábado. Os primeiros adventistas sabatistas estavam bastante divididos sobre esta questão, com alguns segurando por do sol, enquanto outros acreditavam que o sábado deveria começar às 18:00, ao nascer do sol ou à meia-noite.

JN Andrews foi contratado para estudar o assunto. Ele leu seu artigo para uma conferência em Battle Creek, em novembro de 1855. Seus argumentos bíblicos sobre a posição do sol convenceram todos, exceto alguns. Então, no final da apresentação de Andrews, Ellen White recebeu uma visão que confirmou a verdade bíblica e trouxe unidade entre os crentes. A visão, escrita por James White em 1868, "resolveu o assunto com o irmão Bates e outros, e desde então a harmonia geral prevaleceu entre nós neste ponto". 28

No caso de alguns dos inimigos dos adventistas do sétimo dia serem tentados a sugerir que essa experiência era apenas o método de Ellen White de manipular os crentes através de suas visões, Uriah Smith foi cuidadosa ao apontar que a conclusão do por do sol da visão "era contrária à sua própria sentimento no momento em que a visão foi dada ". Em outras palavras, ela mudou da posição das 6:00 para a do pôr-do-sol por causa da visão. 29 Assim, ela estava entre os "outros", mencionados pelo marido em 1868, que precisavam ser harmonizados com o corpo dos crentes.

Esses exemplos indicam que Ellen White era capaz tanto de acreditar no erro quanto de crescer em seu entendimento. Ela sabia do que falava em 1906 quando observou que nos últimos 60 anos ela "aprendia constantemente em referência a coisas divinas". 30

Verdade presente: um conceito dinâmico

Joseph Bates e James e Ellen White, os fundadores do adventismo do sétimo dia, cada um tinha um conceito dinâmico do que eles chamavam de "verdade presente". Bates usou a frase já em 1846 em relação ao sábado. Em outras ocasiões ele expandiu o conceito para incluir toda a mensagem de Apocalipse 14: 6-12 . A verdade presente era o sábado, o santuário e as verdades relacionadas. 31

James White em 1849, depois de citar 2 Pedro 1:12 com o uso da "verdade presente", escreveu que "no tempo de Pedro havia verdade presente, ou verdade aplicável àquele tempo presente. A Igreja [sic] já teve um presente A verdade presente agora ", continuou ele," é aquela que mostra o dever atual, e a posição correta para nós que estamos prestes a testemunhar o tempo de angústia. " Ele estava em acordo definitivo com Bates quanto ao conteúdo da verdade presente. Os dois primeiros anjos de Apocalipse 14 haviam soado; agora era a hora do terceiro. 32

Argumentando em 1857 que alguns crentes eram "de uma disposição para se afastarem das grandes verdades conectadas com a terceira mensagem, para pontos de importância vital," White protestou que "tem sido impossível fazer alguns verem que a verdade presente é verdade presente , e não a verdade futuro, e que a Palavra como uma lâmpada brilha onde ficar , e não tão claramente no trajeto à distância ". 33 Assim, White deixou o caminho aberto para um maior desenvolvimento da doutrina adventista.

Ellen White estava em harmonia com a posição flexível do marido. Portanto, embora ela pudesse afirmar categoricamente em 1850 que "nós temos a verdade, nós a conhecemos; louvemos ao Senhor", ela também poderia afirmar 53 anos depois que "haverá um desenvolvimento do entendimento, pois a verdade é capaz de constante expansão .... Nossa exploração da verdade ainda é incompleta. Reunimos apenas alguns raios de luz ". Ela havia notado anteriormente que o que é verdade presente para uma geração pode não ser verdade presente, ou um "teste", para outras gerações. 34

Tanto Ellen quanto James White estavam abertos a novos desenvolvimentos na busca da verdade. Assim, ela não ficou chocada com a luz progressiva sobre o uso da carne do porco ou com os desenvolvimentos revolucionários na teologia adventista no final dos anos 1880 e 1890. É claro, ela estava bastante convencida de que a nova verdade presente não deve negar os pilares doutrinários centrais que foram desenvolvidos na década de 1840 e que dão ao adventismo seu lugar único na história cristã.

A Bíblia, nosso único credo

A possibilidade de novos desenvolvimentos na verdade presente foi uma das razões pelas quais James White e os outros primeiros crentes adventistas se opuseram aos credos. Afinal de contas, muitos dos crentes adventistas em meados da década de 1840 não tinham sido expulsos das denominações existentes porque haviam descoberto uma nova verdade em suas Bíblias e não podiam permanecer calados sobre isso? Por causa de tais experiências, os primeiros adventistas sabatistas afirmavam que seu único credo deveria ser a Bíblia.

Em 1861, na reunião em que os sabatistas organizaram sua primeira conferência estadual, John Loughborough esclareceu o problema que os primeiros adventistas viam nos credos. De acordo com Loughborough, "o primeiro passo da apostasia é levantar um credo, nos dizendo em que devemos acreditar. O segundo é fazer desse credo um teste de comunhão. O terceiro é julgar os membros por esse credo. O quarto a denunciar como hereges aqueles que não acreditam nesse credo. E, quinto, para iniciar a perseguição contra isso. " 35

James White, em seguida, falou, observando que "fazer um credo é definir as apostas e impedir o caminho para todos os avanços futuros". Ele se queixou de algumas pessoas que, por meio de seu credo, "traçaram um curso para o Todo-Poderoso. Dizem virtualmente que o Senhor não deve fazer nada além do que foi definido no credo... A Bíblia", concluiu. "é o nosso credo. Nós rejeitamos tudo na forma de um credo humano". 36

Após uma discussão animada, a conferência votou por unanimidade a adotar uma "aliança da igreja" que continha uma breve declaração de crenças fundamentais, com base em que uma igreja tem a responsabilidade de dizer algo sobre o que acredita para seus membros e forasteiros, embora deve evitar um credo inflexível.

Desde o desenvolvimento da primeira organização da conferência em 1861, a Igreja Adventista do Sétimo Dia teve apenas três declarações ponto-a-ponto de crença que alcançaram algum grau de aceitação oficial, e apenas uma foi votada por uma sessão da Conferência Geral. A primeira foi a declaração de crença de 1872 de Uriah Smith, a segunda foi a declaração de crenças de 1931, e a terceira é a declaração de crenças fundamentais adotada pela Conferência Geral em sessão em 1980. 37

Houve, no entanto, movimentos progressivamente mais fortes para estabelecer crenças adventistas em "cimento credo", mas até agora essas iniciativas foram resistidas com sucesso. Desde o início dos anos 1930 até 1980, a declaração de crenças de 1931 apareceu nos anuários denominacionais e nos manuais da igreja, dando-lhe algum status oficial, apesar do fato de que ela foi formulada de maneira um pouco casual. Em 1946, a Conferência Geral em sessão votou "que nenhuma revisão desta Declaração de Crenças Fundamentais, como aparece agora no Manual, será feita a qualquer momento, exceto em uma sessão da Conferência Geral". 38 Esse voto preparou o terreno para a necessidade de ação oficial da Conferência Geral ao aceitar a nova declaração em 1980. A ação de 1980 tornou a declaração muito mais oficial do que qualquer coisa que a igreja tivesse anteriormente.

Mas talvez a coisa mais surpreendente sobre a declaração de crenças fundamentais de 1980 seja seu preâmbulo. O preâmbulo não apenas começa com a declaração histórica adventista de que "os adventistas do sétimo dia aceitam a Bíblia como seu único credo e consideram certas crenças fundamentais como o ensinamento das Sagradas Escrituras", mas também deixa aberto o caminho para uma revisão posterior.

No espírito da natureza dinâmica do conceito adventista inicial da verdade presente, o preâmbulo termina com a seguinte sentença: "A revisão destas declarações pode ser esperada em uma sessão da Associação Geral, quando a igreja é conduzida pelo Espírito Santo a uma plenitude mais plena. sob a base da verdade bíblica ou encontrar uma linguagem melhor para expressar os ensinamentos da Santa Palavra de Deus ".

Essa é verdadeiramente uma declaração notável. Pelo que entendi, contudo, a provisão para a possibilidade de revisão foi rejeitada por alguns que eu suponho, com medo de perder o conteúdo do adventismo "histórico". Esse medo, no entanto, meramente esclarece os equívocos sobre a natureza do adventismo histórico. Em essência, essa frase inclui as distintas doutrinas históricas que formaram a base da singularidade do adventismo na década de 1840, e as grandes verdades do evangelho, recuperadas no período de $ 88, que a denominação compartilha com outros cristãos evangélicos. O problema, claro, é que há sempre alguns que querem multiplicar o número de doutrinas históricas.

Nessa linha, alguns argumentaram em Minneapolis e na década de 1890 que os adventistas precisavam de um credo para proteger a "verdadeira" posição sobre a lei em Gálatas e os dez chifres de Daniel. Ellen e WC White, depois de muito esforço, bloquearam com sucesso o ímpeto de crença naquela época.39 No entanto, há sem dúvida muitos hoje que sentem que a denominação deveria ter declarações crédi- cas duras e rápidas sobre temas tão variados quanto a natureza humana de Cristo e hermenêutica bíblica.

Tais movimentos, caso tenham sucesso, podem ser fundamentados nos melhores motivos, já que seus proponentes buscam proteger o adventismo histórico, mas suspeita-se que no processo de preservar o conteúdo histórico do adventismo eles podem realmente matar seu espírito vivo. Os fundadores do adventismo expressaram grande sabedoria em sua compreensão da natureza dinâmica da verdade presente e em sua afirmação de que "a Bíblia é nosso único credo".

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1 As crenças fundamentais dos adventistas do sétimo dia 
podem ser encontradas no Anuário Adventista do Sétimo 
Dia anual e no 
Manual da Igreja da denominação .


2 Joseph Bates, A Autobiografia do Élder 
Joseph Bates (Battle Creek, Mich .: 
Pub Adventista do Sétimo Dia, 1868), pp 204, 205; James 
White, "A Fé de Jesus", Review and Herald , 5 de 
agosto de 1852, p. 52; ME Cornell, Fatos para os 
Tempos (Battle Creek, Mich .: ME Cornell, 1858), 
p. 76. Ver também Erwin Roy Gane, "Os pontos de vista arianos ou 
antitrinitarianistas apresentados na 
literatura adventista do sétimo dia e a resposta de Ellen G. White" 
(tese de mestrado, Andrews University, 1963); 
Russell Holt, "A Doutrina da Trindade na 
Denominação Adventista do Sétimo Dia: Sua Rejeição
e aceitação "(Termo de pesquisa, Andrews University, 1969).

3 JN Andrews, "Melquisedeque", Review and 
Herald , 7 de setembro de 1886, p. 84; EJ Waggoner, 
Cristo e Sua Justiça (Oakland, Califórnia: 
Pacific Press Pub. Assn., 1890), pp. 21, 22; ver 
também pp. 9, 19, 20.


4 Urias Smith, "O Espírito de Profecia e 
Nossa Relação com Ele", General Conference Daily 
Bulletin , 1891, p. 146; Urias Smith, "Na 
cadeira de perguntas ", Review and Herald , 28 de outubro de 1890, 
p. 664

5 Ver George R. Knight, Santos Furiosos: Tensões 
e Possibilidades na Luta Adventista 
pela Justiça pela Fé (Washington, DC: 
Review and Herald Pub. Assn., 1989), pp. 76,77; 
Richard W. Schwarz, John Harvey Kellogg, MD
(Nashville: Southern Pub. Assn., 1970), pp. 184-186 
; Richard W. Schwarz, Portadores da Luz para o 
Remanescente (Mountain View, Califórnia: Pacific Press 
Pub. Assn., 1979), pp. 446-448.

6 Veja as várias referências em Ellen G. White, 
Evangelismo (Washington, DC: Review and Her 
Pub Public Assn., 1946), pp. 615.616; ver também 
Comentários de Ellen G. White, The SDA Bible Commentary
(Washington, DC: Review and Herald Pub. Assn., 
1980), vol. 6, p. 1075

7 Ellen G. White, O Desejado de Todas as Nações (Mounain 
View, Califórnia: Pacific Press Pub. Assn., 1940), 
p. 530

8 Uriah Smith, Olhando para Jesus (Battle 
Creek, Mich .: Review and Herald Pub. Assn., 
1898), p. 10; veja também a nota 3 acima.

9 ML Andreasen, "O Espírito da Profecia" 
(discurso inédito da capela apresentado em Loma Linda, 
Califórnia, 30 de novembro de 1948).

10 JS Washburn, "A Trindade" ( 
panfleto inédito de 1940); Gilbert M. Valentine, O Formato 
do Adventismo: O Caso de WW Prescott
(Berrien Springs, Mich .: Andrews University Press, 
1992), pp. 279, 280.

11 Gilbert M. Valentine, "William Warren 
Prescott: Educador Adventista do Sétimo Dia" (Ph.D. 
dissertation, Andrews University, 1982), p. 608; 
Gane, "Arian ou Anti-Trinitarian Views", pp. 26, 
27.

12 Ellen G. White, Mensagens Escolhidas ( 
Washington, DC: Review and Herald Pub. Assn. 
, 1958-1980), livro 3, p. 71

13 Ellen G. White, Testemunhos Para a Igreja (Mounte 
View, Califórnia: Pacific Press Pub. Assn., 1948), 
vol. Eu p. 563.


14 Ellen G. White Manuscript Releases (Silver 
Spring, Md .: EG White Estate, 1990-1993), vol. 
13, p. 121; Arthur L. White, Ellen G. White: Os 
primeiros anos de Elmshaven (Washington, DC: Review 
e Herald Pub. Assn., 1981), pp. 187-197.

15 Ellen G. White, Dons Espirituais (Battle Creek, 
Mich .: James White, 1858), vol. 1, p. 18; Espírito de 
Profecia (Battle Creek, Mich .: 
Pub Adventista do Sétimo Dia , 1870), vol. 1, p. 17, 18.


16 Ellen G. White, Patriarcas e Profetas (Mountain 
View, Califórnia: Pacific Press Pub. Assn., 1958), p. 
38. A posição neste artigo discorda 
da de Alden Thompson, que lê muito nas 
declarações anteriores e, em seguida, implica uma reversão 
da parte de Ellen White em 1890. A reversão é muito forte. 
Esclarecimento é tudo o que pode ser demonstrado. Veja 
Alden Thompson, "A Teologia de Ellen White: 
A História do Grande Conflito", Adventist Review , 
31 de dezembro de 1981.


17 James White, "A Carne do Suíno", The Present 
Truth , novembro de 1850, págs. 87, 88.

18 Ellen G. White, Testemunhos , vol. 1, p. 206, 
207.

19 James White, citado no HE Carver, Sra E. 
reivindicação de G. White à inspiração divina Examinado, 
2ª ed. (Marion, Iowa: Advent and Sabbath 
Advocate Press, 1877), p. 20; veja também Ellen G. White 
Estate, Uma Crítica do Livro Profeta da Saúde
(Washington, DC: Conferência Geral dos Adventistas do Sétimo 
Dia, 1976), pp. 44, 45.

20 Ellen G. White, Mensagens Escolhidas , livro 2, 
p. 417; veja também Spiritual Gifts, vol. 4a, págs. 124, 
146. Ambas as apresentações se baseiam em 
material dado durante a 
visão da reforma da saúde de 6 de junho de 1863 .

21 Para um tratamento do desenvolvimento progressivo e passo a passo 
do adventismo, ver George R. 
Knight, Antecipando o Advento: Uma Breve História 
dos Adventistas do Sétimo Dia (Boise, Idaho: Pacific 
Press Pub. Assn., 1993), rachaduras. 2-4.

22 Ellen G. White, Testemunhos , vol. 1, p. 207 
(itálico fornecido).

23 [James White], "Carne de Suíno", Health Reformer , 
janeiro de 1872, p. 18; Ellen G. White Manuscript 
Releases , vol. Ib, p. 173


24 Ver Uma Palavra para o "Pequeno Rebanho" (Brunswick, 
Maine: James White, 1847), p. 22; Ellen G. White, 
Primeiros Escritos (Washington, DC: Review and 
Herald Pub. Assn., 1945), p. 14

25 William Miller, Evidence From Scripture 
e História da Segunda Vinda de Cristo Sobre 
o Ano de 1843 (Boston: Joshua V. Himes, 1842), 
p. 237; William Miller, "Carta do irmão 
Miller", Advent Herald , 11 de dezembro de 1845, p. 
142

26 Ellen G. White, Primeiros Escritos , p. 42. Ver 
pp. 42-45.

27 Ellen G. White, Mensagens Escolhidas , livro 1, p. 74

28 JN Andrews, "Hora de Começar o 
Sábado", Review and Herald , 4 de dezembro de 185, 
pp. 76-78; James White, "Hora de Começar o 
Sábado", Review and Herald , 25 de fevereiro de 1868, 
p. 168

29 Urias Smith, "Não Satisfatório", Review and 
Herald , 30 de agosto de 1864, p. 109

30 Ellen G. White, Mensagens Escolhidas , livro 3, 
p. 71

31 Joseph Bates, Sábado do Sétimo Dia, um 
Sinal Perpétuo (New Bedford, Mass .: Press of 
Benjamin Lindsey, 1846), p. 2; Um Selo do 
Deus Vivo (New Bedford, Mass .: Press of 
Benjamin Lindsey, 1849), p. 17

32 James White, em The Present Truth , julho de 
1849, p. 1

33 James White, "Um Esboço da Ascensão e 
Progresso da Verdade Presente", Review and Herald , 
31 de dezembro de 1857, p. 61

34 Ellen G. White Manuscript Releases , vol. 5, 
p. 201; vol. 3, págs. 258, 259; veja Ellen G. White, 
Testemunhos , vol. 2, p. 693.

35 "Doings da Conferência de Battle Creek, 
5 e 6 de outubro de 1861," Review and Herald , 
Octobers, 1861, p. 148

36 Ibid.

37 Para declarações úteis sobre esta importante linha 
de desenvolvimento, veja Robert W. Olson e Bert 
Haloviak, compiladores, "Quem decide o que os 
adventistas acreditam: um levantamento cronológico das 
fontes" (artigo não publicado, rev. Ed., 
15 de março de 1978). ); Walter RL Scragg, "Doutrinaes Doutrinais 
e a Vida e Testemunho da Igreja" 
(artigo inédito apresentado às 
reuniões dos trabalhadores na Suécia e na Inglaterra em 1981). Veja também a 
nota 1 acima.


38 "Revisão do Manual da Igreja", Review and 
Herald , 14 de junho de 1946, p. 197

39 George R. Knight, Angry Saints , pp. 26, 34, 36, 
100-104; De 1888 a Apostasia: O Caso de 
A. T. Jones (Washington, DC: Review and Herald 
Pub. Assn., 1987), pp. 25, 41, 47, 70.